Libros que leí en febrero

La costa de los mosquitos, Paul Theroux, 1981, 381 páginas: Una cuenta maravillosa sobre una familia con un padre medio loco, que llevó a su mujer y sus niños en una aventura loca por América Central en pos de su propia civilización autosuficiente. Acabó en desastre, aunque de manera muy divertida.

La montaña de los siete círculos, Thomas merton, 1948, 498 páginas: La autobiografía de un monje trapista. La parte mística y religiosa es muy anticuada en el sentido que su perspectiva católica viene de antes del Vaticano II y por eso un poco etnocéntrica y de una mentalidad cerrada. Sin embargo, todo considerado, Thomas Merton se hallaba bastante iluminado en su tiempo, teniendo en cuenta que escribió mucho sobre el misticismo del Oriente y sus sistemas espirituales (lee más abajo).

El camino de Chuag Tzu, 1965, 144 páginas: Una coleción de traducciones del Dao de ching y otros textos orientales. Considerando el año en que se publicó y el hecho de que un monje cristiano lo editó, se queda muy impresionante, aunque haya libros muchos mejores de ese tema hoy en día.

El efecto del aleteo de una mariposa en Japón, Ruth L. Ozeki, 2013, 619 páginas: Una historia maravillosa de Japón, contado a través del diario de una chica de 14 años llamada Nao. Su propósito original es relatar la historia de la vida de su bisabuela de 104 años que es una monja del budismo zen. Una amiga mía me dijo después que a ella le parecía el final un poco Deus ex machina. Tal vez. Pero la historia entera que nos lleva a este final es super interesante, especialmente para los que estamos interesados de la cultura japonesa. ¡¡Este libro incluso tiene notas de pie y apéndices!!

Los versos satánicos, Salman Rushdie, 1988, 679 páginas: Creo que a este libro no le falta introducción. Esta vez escuché el audiolibro, los 24 horas enteras. Creo que todavía leo los textos en mi voz de narrador abuelo-inglés en las clases de inglés que doy. Bueno, este libro se trata tanto de la cultura como la inmigración, la religión, y las distintas cosmovisiones que se chocan y luchan entre sí. Tal vez sea mi novela preferida.

Un dragón latente, Norman Lewis, 1951, 375 páginas: Se trata de los viajes del autor por “Indochina”. Es un poco anticuado, pero ilumina la época que siguió la Segunda Guerra Mundial. Aprendí bastante sobre el sudeste de Asia y su historia colonial.

Redefining Realness, Janet Mock 2014, 289 páginas (no pude encontrar el título en español… tal vez no exista??): Vale. Como una persona genderqueer/gender-fluid, si me permitís robar algunas palabras inglesas, el idioma que ha monopolizado la léxica pervertida y de la sexualidad alterna internacional. Siento que debiera haber encontrado este libro iluminador o inspirador. Pues, no. Se cuenta en el modo muy no-literario de la mayoría de los best-sellers. Segura que hay mucha gente que sí puede relacionarse con la historia de Janet, y todo considerado, admiro su coraje. Pero, en serio, hay literatura mucha mejor de tema transgénero.

The Good Wine (El bueno vino), Bruno Barnhart, 2008, 537 pages: Solo disponible en inglés 😦 Un increíble libro místico sobre el Evangelio de San Juan para los que estamos interesados en cristianismo esotérico y estudios bíblicos en general. Explora literalmente cada oración del evangelio. Lo leí después de varios otros autores místicos y cristianos que lo citaban. Es el mejor libro del Nuevo Testamento que jamás he leído.

Kafka en la orilla, Haruki Murakami, 2011, 720 páginas: Se trata de un niño de quince años que se huye de casa, profetizado, como Edito el rey, de matar a su padre y acostarse con su madre y hermana, un retrasado que puede hablar con los gatos, un psicópata que mata a los gatos en un rito casi azteca, en el que saca los corazones de los animales todavía vivientes para hacer una flauta mágica que nadie puede ver, un hombre trans y gay, experto en la literatura y filosofía de la antigua Grecia. Como siempre, hay un montón de referencias a la música clásica además. Murakami tiene una mente tan pervertida y bella, y el mundo es un lugar mucho mejor por ella.

La mujer habitada, Gioconda Belli, 2004, 386 páginas: Es una novela muy latinoamericana. Muy política, muy izquierdista. Comprensible considerando que viene de una parte del mundo que ha sufrido dictador tras dictador. Encontré la historia buena, una vez que viera tras la superficie política. Esta bien oír toda esta historia desde una perspectiva femenina.

Desimagíname, La Chica Metáfora, 115 pages: Poesía y microficción autobiográfica sin vergüenza, que se halla entre los géneros de poesía literaria y puramente erótica. ¿Existe alguna regla sobre ello? Se trata de literatura sólo hasta que hayas descrito cinco orgamos, después se vuelve erótica. De una autora local madrileña. Me gustó leer sobre los diferentes lugares de esta ciudad donde vivo. P.S. Mi poema favorito creo que era “Nosotros y un café”… que títuluo super español!

… solo 11. Necesito leer más y dormir menos.

 

Books I read in February, Reviews

The Mosquito Coast, Paul Theroux, 1981, 384 pages: A lovely story about a family with a half-mad inventor father, who takes his wife and children on a crazy misadventure in the jungles of Central America in an attempt to create his own self-sufficient civilization. It ends in horrific disaster, but is a nice ride.

The Seven Story Mountain, Thomas Merton, 1948, 498 pages: The autobiography of a Christian Trappist monk. The mystic, religious part is very pre-Vatican-II, and in that sense is a little dated, ethnocentric, narrow-minded, whatever. But it is a nice story and, all things considered, Thomas Merton was way ahead of his time. He went on to write about many Eastern mystics and spiritual systems (see below)

The way of Chuang Tzu, Thomas Merton, 1965, 160 pages: A collection of translations from the Dao De Ching and other Eastern texts. Considering the year it was published and the fact that a Christian monk edited it, it’s very impressive, though there’s much better stuff out there today.

A Tale for the Time Being, Ruth L. Ozeki, 2013, 433 pages: A lovely story about Japan, told through the diary of a 14-year-old girl named Nao. Her original purpose being to relate the life story of her 104-year-old Zen monk great grandmother. A friend of mine told me later that she thought the ending was a bit Deus ex machina, maybe. But the whole story leading up to it is very interesting, especially for those who are curious about Japanese culture. This book even has footnotes and Appendices, yay!

The Satanic Verses, Salman Rushdie, 1988, 578 pages: Does this even need an introduction? This time I listened to the audiobook, all 24 hours of it, and boy was it a treat. I think I’m still reading in that grandfatherly British narrator voice in the English classes I teach. Anyway, this book is about so much, culture, immigration, religion, different colliding worldviews. Might be my favorite novel.

A Dragon Apparent, Norman Lewis, 1951, 334 pages: About the author’s travels through “Indochina”. It’s quite dated, but really sheds light on that post WWII era. Learned a lot of things about Southeast Asia and their colonial history.

Redefining Realness, Janet Mock 2014, 289  pages: So, as a gender fluid person who’s looking at hormones to partially transition I feel like I ought to have found this inspiring and enlightening. I didn’t. Told in the completely unliterary, flat way most bestsellers are. I’m sure there are plenty of people who can connect to Janet’s story, and for what it’s worth I admire her bravery. But really, there’s much better transgender literature out there.

The Good Wine, Bruno Barnhart, 2008, 537 pages: A wonderful mystic look at the Gospel of John. For those who are interested in esoteric Christianity or Biblical scholarship this is a GREAT book. It leaves no part of the gospel untouched. I read this after several mystic authors I had read cited it. The best book on the New Testament I have ever read.

Kafka on the Shore, Haruki Murakami, 2011, 448 pages: Involves a cursed fifteen-year-old who runs away from home prophesied, like Oedipus the king, to murder his father and sleep with his mother and sister, a mentally retarded man who can talk to cats, a psychopath who kills cats in an Aztec-esque cardioectomy(??) to make a magic flute no one can see, a gay trans man who’s an expert in ancient Greek literature and philosophy. As always there’s a lot of references to classical music and Western literature in general. Murakami has such a beautiful fucked-up mind. The world is such a better place for it!

The Inhabited Woman, Gioconda Belli, 2004, 414 pages: It’s a very Latin American novel. Very political, very leftist. Understandable for a part of the world that’s suffered dictator after dictator. The story is good though, once I got over the political part. It’s nice to hear all this from a woman’s perspective.

Unimagine Me (Desimagíname), The Metaphor Girl (La Chica Metáfora), 115 pages: Unabashed poems and microfiction/autobiographical vignettes that walk the fine line ‘twixt literature and smut. Is there some sort of rule about that? It’s only literary till you describe five orgasms, then it becomes erotica. By a local Madrid author and poet. (Also, the title’s translation is mine). It was nice to hear about different places in this city written about.

P.S. My favorite title in here might have been “Us and a coffee” … just so fuckin’ Spanish!

 

… only 11. I need to read more and sleep less.

 

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